Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°9 (16-31 Janvier 2009)


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Robert Gallo, un héros oublié ?

L’attribution du prix Nobel de médecine à Luc Montagnier et Françoise Barré-Sinoussi en décembre 2008 aurait dû mettre un terme à la controverse sur la découverte du VIH.
En effet, dans les années 80, un conflit a opposé ces deux membres de l'Institut Pasteur avec le scientifique américain Robert Gallo. Ce conflit, qui concerne la paternité de la découverte du virus, a été partiellement résolu en 1987 par un accord entre les Etats-Unis et la France pour partager les revenus liés au brevet de la découverte. Pour autant, l’attribution du prix Nobel 2008 par la communauté scientifique internationale semble reconnaître la primauté des travaux français.
Cependant, au mois de janvier 2009, un collectif de scientifiques a publié une lettre dans la revue Science pour insister sur le rôle que Robert Gallo a pu avoir dans cette découverte. Cet article d’une page, signé par plus de 100 scientifiques, est intitulé "Unsung hero Robert C. Gallo". Il souligne le rôle de l’équipe du Pr. Gallo dans l’isolation du premier rétrovirus pathogène humain, HTLV-1, véritable cousin du VIH. Il précise également l’importance des recherches de Gallo sur la culture et l'amplification du virus. Enfin, il rappelle l'importance de ses travaux sur la démonstration que le VIH était bien la cause du SIDA.
L’article conclut sur ces termes : "Sans les contributions de Gallo, il aurait peut être fallu des années pour établir le lien entre le VIH et le SIDA et plusieurs milliers de vies supplémentaires auraient été perdues (…) dans le futur, les contributions de Gallo ne doivent pas être ignorées"

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Guido Poli, et al. Usung Hero Robert C. Gallo Science 323 (5911), 206.

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