Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°9 (16-31 Janvier 2009)


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Le coût du silence

En septembre dernier, le président d’Afrique du Sud, Thabo Mbeki, a été écarté du pouvoir. Ce départ a été suivi par celui du ministre de la santé, Manto Tshabalala-Msimang. Ce double changement dans l’appareil politique sud-africain permet de clôturer une longue période de déni sur la nature du SIDA. En effet, Mbeki et son gouvernement ont appliqué une politique refusant les recommandations de la communauté scientifique internationale et estimant que le VIH n’était pas la cause du SIDA, les traitements antirétroviraux n’étant donc pas bénéfiques pour les séropositifs.
Des chercheurs ont comparé le nombre de personnes qui ont reçu des traitements antirétroviraux pendant la période du pic de l’épidémie (2000 – 2005) avec le nombre d’individus qui auraient pu raisonnablement être soignés à la même époque. Ils en concluent qu’en l’absence de déni sur la cause du SIDA, environ 330 000 vies auraient pu être sauvées. De plus, au moins 35 000 bébés sont nés avec le VIH car aucun programme de prévention de transmission de la mère à l’enfant n’a été mis en place.
Désormais écarté du pouvoir, le président Mbeki et sa politique de santé publique portent de lourdes responsabilités sur la mort inutile d’un très grand nombre de leurs citoyens. Il nous appartient aussi de nous interroger sur les causes de cette situation (de nombreuses institutions scientifiques sud africaines ayant supporté ou simplement tu leurs critiques sur la politique de Mbeki), et d’en tirer des conclusions sur la nécessaire indépendance des institutions scientifiques afin de faire valoir publiquement leur opinions.

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Chigwedere P, et al. Estimating the Lost Benefits of Antiretroviral Drug Use in South Africa. J Acquir Immune Defic Syndr. 2008 Oct 16.


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