Revue d’articles scientifiques n°6 (16-30 Novembre 2008)


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Des anciens rétrovirus, présents au cœur de notre ADN, nous renseignent sur les points faibles du virus du SIDA 

Une partie importante du génome des cellules humaines est composée de portions de gènes similaires à ceux que l’on retrouve dans les rétrovirus. Ces séquences d’ADN proviennent d’anciens virus qui se sont intégrés dans nos cellules il y a plusieurs millions d’années et qui ont depuis évolué avec l’homme, se transmettant de génération en génération. On appelle ces groupes de gènes des « rétrovirus endogènes ». Incapables de créer un virus vivant, ces rétrovirus endogènes peuvent toutefois jouer un rôle dans certains aspects physiologiques du corps humain. Ainsi un rétrovirus endogène humain, le HERV-W, participe à la formation du placenta chez la femme.
Bien que certains rétrovirus endogènes humains peuvent produire des particules complètes, tous sont incapables de se multiplier. Pour comprendre pourquoi certains rétrovirus endogènes sont capables de produire ces particules alors que d’autres n’y arrivent pas, des chercheurs ont comparé l’ADN de différents rétrovirus endogènes humains. Ils ont ainsi montré qu’une seule mutation (c'est-à-dire une différence inférieure à 0,2% dans l’ADN) dans une zone précise du gène Gag était suffisante pour empêcher la production de particules chez certains rétrovirus endogènes. La zone où ils ont observé cette mutation semble donc être une zone d’importance cruciale pour la production de particules virales actives. Cette partie du gène Gag, que l’on retrouve chez le VIH, représente donc une cible de choix pour le développement de médicaments antiviraux.

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Heslin DJ, et al. A single amino acid substitution in a segment of CA within Gag that has similarity to HIV-1 blocks infectivity of a HERV-K provirus in the human genome. J Virol. 2008 Nov 12.


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