Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°27 (16-30 Novembre 2009)


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Un autre rôle des lymphocytes T CD4+

Le système immunitaire est très complexe. En effet, une défense correcte contre l’ensemble des éléments infectieux exige d’une part des anticorps neutralisants et d’autre part des cellules capables des détruire les cellules infectées qu’on nomme les lymphocytes T CD8+ (LTCD8+).
On sait déjà comment les lymphocytes T CD4+ (LTCD4+) amorcent et maintiennent la réponse immunitaire en activant les LTCD8+. On vient de découvrir qu’ils leurs permettent aussi de migrer vers le site d’infection.
Des chercheurs viennent en effet de montrer que les LTCD4+ permettent l’entrée des LTCD8+ dans les tissus infectés. Pour parvenir à ce résultat, les LTCD4+ déclenchent une suite de réactions que l’on peut décomposer en trois étapes.
Tout d’abord, ils sécrètent la cytokine IFNg. Celle-ci va conduire ensuite à la production des chimiokines CXCL9 et CXCL10 au niveau des tissus infectés. Ces molécules provoquent alors, dans un troisième temps, une migration des cellules LTCD8+ du sang périphérique aux zones infectées grâce au récepteur CXCR3 qu’elles expriment. Ces lymphocytes activés sont cytotoxiques.
En même temps, cette étude montre donc que les cellules responsables de la réponse cytotoxique, même activées, ne sont pas capables à elles seules de pénétrer les tissus infectés. Elles réclament pour cela le concours des LTCD4+. Ceux-ci interviennent à l’endroit même de l’infection en guidant les LTCD8+ activés afin de concentrer leur action.
On comprend mieux la séquence qui permet de rendre les LTCD8+ actifs et de les mener sur les sites infectés. Ainsi, le recrutement de cellules cytotoxiques dès l’entrée des éléments pathogènes, est capital pour la protection de l’organisme. Les auteurs suggèrent notamment que les vaccins développés pour cibler cette réponse cytotoxique doivent sensibiliser aussi les LTCD4+.



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CD8+ T lymphocyte mobilization to virus-infected tissue requires CD4+ T-cell help. Yusuke Nakanishi, Bao Lu, Craig Gerard & Akiko Iwasaki. Nature 462, 510-513 (8 November 2009).

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