Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°22 (1-15 Septembre 2009)


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Les chimpanzés meurent aussi du SIDA

On sait depuis longtemps que les primates africains peuvent être infectés par un virus proche du VIH, le SIV, mais sans jamais tomber malade. Il existe plus d’une quarantaine de SIVs différents chez les primates. Parmi eux, deux souches virales ont réussi à franchir la barrière des espèces et engendrer les virus VIH-1 et VIH-2 qui sévissent chez l’homme. À la différence des VIH-1 et VIH-2, les SIVs n’altèrent pas le système immunitaire de leurs hôtes.
Cependant une étude réalisée par des chercheurs américains et tanzaniens montre que le SIVcpz s’avère pathogène chez certains chimpanzés à l’état sauvage. Pour cela, les auteurs ont montré que parmi les chimpanzés du « Gombe National Park » de Tanzanie, on trouve 10 à 16 fois plus de morts chez les sujets atteints par le virus. De plus, les femelles infectées semblent moins fertiles et leur progéniture meurt avant un an. Les auteurs se sont intéressés à ces singes et ont constaté des altérations caractéristiques du SIDA : une diminution du nombre de lymphocytes T CD4+ et une forte concentration de virus. Le SIVcpz semble à l’origine d’une maladie moins grave que celle résultant de la contamination par le VIH-1. En revanche, cette maladie est plus grave qu’avec le VIH-2.
L’homme aurait donc un « jumeau » parmi les primates : un être qui développe naturellement une maladie infectieuse très proche du SIDA.
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Increased mortality and AIDS-like immunopathology in wild chimpanzees infected with SIVcpz. Keele BF, Jones JH, Terio KA, Estes JD, Rudicell RS, Wilson ML, Li Y, Learn GH, Beasley TM, Schumacher-Stankey J, Wroblewski E, Mosser A, Raphael J, Kamenya S, Lonsdorf EV, Travis DA, Mlengeya T, Kinsel MJ, Else JG, Silvestri G, Goodall J, Sharp PM, Shaw GM, Pusey AE, Hahn BH.Nature. 2009 Jul 23;460(7254):515-9.


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