Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°21 (16-31 Août 2009)


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Le gorille pourrait également transmettre le VIH

On pensait jusqu’à présent que le VIH-1, le principal virus du SIDA, était passé du chimpanzé à l’homme. Or, une équipe française vient d’identifier pour la première fois un virus qui se serait vraisemblablement transmis du gorille à l’homme.
On divise habituellement le VIH-1 en trois groupes clairement identifiés : le groupe M « majeur » comprend la quasi-totalité des virus du monde, le groupe O rassemble une petit nombre de virus présents en l’Afrique de l’Ouest, et le groupe N concerne quelques rares virus au Cameroun. Ces groupes proviennent très probablement de plusieurs épisodes de transmission du chimpanzé à l’homme.
Des chercheurs viennent d’identifier un quatrième groupe chez une femme camerounaise. Ce sous-type P semble fortement apparenté au Simian Immundeficiency Virus, SIVgor, présent chez les gorilles, qui eux-mêmes peuvent être infectés. Ce nouveau groupe se distingue des autres lignées M, N, ou O. Cette similarité avec le SIVgor s’explique très probablement par la transmission du virus par le gorille, qui l’aurait lui-même reçu du chimpanzé.
Cette hypothèse est renforcée par le séquençage du virus identifié. Lorsque le virus est transmis directement du chimpanzé à l’homme on trouve un acide aminé arginine/lysine spécifique dans la protéine Gag. Or il est absent du groupe P. Ainsi il semblerait que les gorilles en plus des chimpanzés soient une source du VIH-1.

transmission-vih-singe-homme

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A new human immunodeficiency virus derived from gorillas. Plantier JC, Leoz M, Dickerson JE, De Oliveira F, Cordonnier F, Lemée V, Damond F, Robertson DL, Simon F. Nat Med. 2009 Aug;15(8):871-2. Epub 2009 Aug 2.


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