Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°21 (16-31 Août 2009)


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L’inégalité des sexes face au virus

La différence sexuelle est un vieux débat mais certains éléments s’imposent. On sait notamment que les femmes sont plus touchées par certaines maladies (cancers du sein, lupus..) et les hommes par d’autres (cancer de la prostate…). Bon nombre de maladies dites auto-immunes (le système immunitaire lutte contre son propre organisme) affectent aussi différemment les deux sexes.  De même, le VIH semble les toucher différemment.
En effet, au début de l’infection, les femmes ont de faibles taux de charge virale. Mais la maladie progresse plus rapidement chez elles.
Pour comprendre cela, les chercheurs ont étudié les cellules dendritiques plasmocytoïdes (pDC) qui produisent les molécules d’interféron a et b, capables de bloquer la multiplication du virus. Ils ont montré une différence de réponse de ces pDCs par rapport à l’infection par le VIH-1 chez la femme. L’activation d’un récepteur des pDCs, le TLR7, par le virus semble plus importante chez la femme et entraîne une forte activation des cellules immunitaires CD8+ via la sécrétion plus massive d’interféron α. Ceci conduit à une situation paradoxale : tout en luttant contre le virus, il active la maladie. Il favorise l’activation du système immunitaire, qui est un facteur responsable de la progression vers le SIDA.
Ainsi moduler les voies de signalisations par TLR7 peut constituer une nouvelle approche pour réduire les pathologies associées au VIH-1.

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Sex differences in the Toll-like receptor-mediated response of plasmacytoid dendritic cells to HIV-1. Meier A, Chang JJ, Chan ES, Pollard RB, Sidhu HK, Kulkarni S, Wen TF, Lindsay RJ, Orellana L, Mildvan D, Bazner S, Streeck H, Alter G, Lifson JD, Carrington M, Bosch RJ, Robbins GK, Altfeld M. Nat Med. 2009 Aug;15(8):955-9.


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