Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°21 (16-31 Août 2009)


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Comment infecter le non-infectable

Les virus usent de tous les stratagèmes possibles pour pouvoir se multiplier. Comme des pies qui volent le nid d’autres oiseaux, les virus pénètrent dans les cellules afin de détourner leurs mécanismes. C’est ainsi que le VIH se développe et se multiplie pendant que les cellules meurent. Pour cela il dispose dans son génome de divers protéines l’aidant à se multiplier, à intégrer l’ADN de la cellule hôte, et à lutter contre les mécanismes de défense de l’organisme.
Certaines cellules sont infectables par le VIH mais non par d’autres virus. C’est le cas  des macrophages qui ne se divisent pas. Ils se laissent piéger, malgré leur résistance, par le VIH qui réussit à anéantir leur protection naturelle. En revanche, ces mêmes cellules sont réfractaires aux gammarétrovirus tel que le MLV, virus de la leucémie chez la souris.
Des chercheurs ont montré que cette résistance est due à une barrière de la cellule hôte mise en place pour bloquer l’infection. En effet lorsqu’ils neutralisent cette restriction par une protéine spécifique d’un virus proche du VIH-1 (Vpx ) les macrophages deviennent sensibles à l’infection par MLV.
Plus encore, le monocyte se présente comme le plus résistant. Il résiste même au VIH.  Mais là aussi, l’incorporation des Vpx dans le VIH-1 confère à ce dernier la capacité de les infecter.
Le VIH apparaît ainsi capable de lever certains obstacles que l’organisme dresse face à d’autres infections.

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A cellular restriction dictates the permissivity of nondividing monocytes / macrophages to lentivirus and gammaretrovirus infection. Kaushik R, Zhu X, Stranska R, Wu Y, Stevenson M. Cell Host Microbe. 2009 Jul 23;6(1):68-80.


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