Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°20 (1-15 Juillet 2009)


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Comment activer nos défenses contre les virus?

Nous possédons tous au sein de nos cellules des armes puissantes contre le VIH. Ce sont en particulier les protéines de la famille APOBEC. Celles-ci rentrent naturellement dans les virus au moment de leur formation et détériorent leurs gènes jusqu'à les rendre totalement inactifs lorsqu'ils infectent de nouvelles cellules. Plus précisément, le VIH détruit les protéines APOBEC grâce à la protéine VIF. Les chercheurs cherchent à identifier le moyen de renforcer de l'extérieur les protéines APOBEC pour qu'elles prennent le dessus sur VIF et le virus.
Deux protéines (INF-a et IL-27) sont sécrétées par notre système immunitaire et font l'objet de recherches. On sait déjà qu'elles bloquent la réplication du VIH en augmentant le niveau d’expression des APOBEC. Ce sont donc des substances prometteuses pour traiter les malades.
Une équipe américaine vient de révéler que ces deux protéines forment une boucle d'activation des APOBEC: l'IL-27 stimule la synthèse de l'INF-a, qui à son tour permet l'expression des APOBEC mais aussi en retour d'IL-27, et ainsi de suite...
Néanmoins, on sait que ces composés peuvent être nocifs. Ils s'attaquent aux cellules T CD4+ chez les personnes infectées et aggravent la maladie. Les chercheurs tentent maintenant d'identifier des éléments clefs en aval de la boucle IFN-a/IL-27 qui pourraient activer les APOBEC pour combattre le virus mais sans les effets toxiques.

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IL-27 inhibition of HIV-1 involves an intermediate induction of type I IFN. Greenwell-Wild T, Vazquez N, Jin W, Rangel Z, Munson P, Wahl SM. Blood. 2009 Jun 25


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