Revue d’articles scientifiques n°18 (1-15 juin 2009)


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Un nouveau médicament contre le VIH et comment le produire à faible coût.

C’est une démonstration originale que des scientifiques de l’université St Georges à Londres ont publié sur le site Internet du journal FASEB (http://www.fasebj.org). En effet, leur travail présente une stratégie à deux étapes pour développer un nouveau traitement contre le VIH.

Tout d’abord, ils décrivent la production d’une nouvelle protéine qui a la capacité d’inactiver le virus quand elle est utilisée sous forme de microbicide. Cette protéine est une protéine « fusion » qui réunit sous forme d’une seule molécule deux protéines (l’anticorps monoclonal b12 et la cyanovirine-N) dont l’activité anti-VIH est reconnue. L’avantage est que cette nouvelle molécule unique est plus efficace contre le VIH que l’effet des deux protéines prises séparément.
Ensuite, les chercheurs ont développé une façon peu onéreuse pour produire cette molécule. Ils ont pour ceci conçu un ADN synthétique qui permet la production de cette molécule dans des cellules végétales. Ensuite, après avoir obtenu des plantes transgéniques avec cet ADN, ils ont pu produire un microbicide à partir des feuilles de ces plantes. Cette stratégie permet la production du microbicide à grande échelle et à faible coût facilitant ainsi son accès aux pays en voie de développement.
Selon l’éditeur du journal FASEB, cette étude symbolise une réelle avancée dans le milieu pharmaceutique, car elle présente non seulement la formule d’une nouvelle molécule à activité antivirale mais aussi sa méthode de production à une échelle suffisante pour qu’elle soit accessible à ceux qui en ont le plus besoin.

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Sexton et al. Design, expression, and characterization of a multivalent, combination HIV microbicide. The FASEB Journal, 2009


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