Revue d’articles scientifiques n°17 (16-31 Mai 2009)


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Les macrophages sont le lieu principal de la recombinaison entre virus.

Les macrophages sont les cellules du système immunitaire circulant dans les tissus infectés, absorbant et digérant les corps étrangers et les débris de cellules infectées. Ces cellules sont également une des cibles utilisées par le VIH pour se répliquer.
Des chercheurs ont étudié les macrophages présents dans les tissus infectés à partir d'échantillons prélevés lors des autopsies de sept patients décédés du SIDA entre 1995 et 2003. Ils ont analysé les séquences des virus qui étaient présents dans ces macrophages et ont découvert que plus de la moitié étaient composés de formes recombinantes. Les formes recombinantes sont des virus hybrides, produits lorsque des portions de gènes issus de plusieurs VIH parentaux différents se mélangent pour créer une nouvelle souche de virus. D'autres analyses effectuées par ces chercheurs ont montré que ces formes recombinantes étaient beaucoup plus présentes dans les macrophages que dans les autres types cellulaires infectés par le virus.
Cette étude montre ainsi que les macrophages sont un haut lieu de recombinaison virale. Etant donné que le phénomène de recombinaison est  impliqué dans l'apparition de résistances aux antirétroviraux ainsi que dans l'échappement du virus au système immunitaire, ce travail prouve l'importance de cibler les macrophages dans la perspective de trouver des traitements curatifs.

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Lamers SL, et al. Extensive HIV-1 intra-host recombination is common in tissues with abnormal histopathology. PLoS ONE. 2009 Mar


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