Revue d’articles scientifiques n°17 (16-31 Mai 2009)


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L'épuisement du système immunitaire serait du à une sur-détection du virus par les globules blancs.

Lors de l'infection par un virus chronique comme le VIH ou bien encore le virus de l'hépatite C, le système immunitaire finit par s'épuiser et devient incapable de lutter contre le pathogène après plusieurs années. On ne connaît pas bien encore les mécanismes à l'origine de cet affaiblissement et de nombreux laboratoires s'y intéressent, y voyant une façon de trouver un remède au SIDA.
Des chercheurs américains du centre de recherche Emory ont étudié l'épuisement immunitaire chez des souris infectées par le LCMV. Le LCMV est un virus murin qui peut infecter les souris de façon chronique, à la manière du VIH chez l'homme. En réalisant des greffes de moelle épinière, les chercheurs ont créé des souris génétiquement modifiées qui n'expriment plus les molécules du CMHI à l'exception de leurs cellules sanguines. Ces molécules sont les protéines qui permettent aux cellules infectées de présenter à leur surface des fragments de virus et d'alerter ainsi le système immunitaire de l'existence d'une infection. Les scientifiques ont observé que contrairement aux souris modifiées qui n'exprimaient presque plus de CMHI, les souris normales développaient des réponses contre le virus de façon plus rapide et efficace, mais que 4 à 6 semaines après l'infection, elles présentaient un épuisement de leur système immunitaire et une concentration de virus plus importante que les souris modifiées.

Finalement, ces résultats permettent de comprendre un peu mieux de quelle façon le VIH et les autres virus dit "chroniques" s'attaquent à notre système immunitaire, ce qui est une connaissance fondamentale pour la mise en place de traitements futurs.

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Mueller SN, Ahmed R. High antigen levels are the cause of T cell exhaustion during chronic viral infection. Proc Natl Acad Sci USA. 2009 May


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