Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°16 (1-15 Mai 2009)


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Un remède qui nous vient du singe

Nos cellules fabriquent naturellement des outils pour se défendre contre l'infection par le VIH. C'est le cas des protéines Apobec et Tétherine. Malheureusement, le virus possède des systèmes de détournement afin d'échapper à l'action de toutes ces protéines. Néanmoins, il existe chez certains primates un mécanisme pour bloquer le VIH que le virus n'a pas encore réussi à contrer. Il s'agit de la protéine Trim5αRh que l'on a découvert chez les macaques rhésus et qui inhibe complètement la formation de nouveaux virus dans les cellules contaminées.

Chez l'homme, on retrouve également une protéine de la même famille Trim5α, mais son efficacité antivirale in vivo était jusqu'à maintenant incertaine. Cependant, on savait que dans les cultures cellulaires, la protéine Trim5α humaine pouvait inhiber faiblement le VIH. Pour cette raison, des chercheurs ont émis l'hypothèse que si on augmentait la production de Trim5α humaine chez des personnes, on pourrait leur conférer une certaine résistance contre le VIH. Pour vérifier cette idée, ils ont analysé le taux d'expression de la protéine dans les cellules immunitaires d'un groupe d'individus comprenant des gens infectés et des gens sains. Ils ont ainsi observé que les gens qui produisaient peu de Trim5α avaient plus de risque d'être infectés par le virus. Ils ont également vérifié que cette faible expression de Trim5α n'était pas une conséquence de l'infection par le virus.
Ce travail confirme que la version humaine de la protéine Trim5α a une réelle action antivirale. Il montre également que l'interaction entre Trim5α et le VIH représente une cible intéressante pour le développement d'antirétroviraux à visée protectrice.

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Sewram S, et al. Human TRIM5alpha Expression Levels and Reduced Susceptibility to HIV-1 Infection. J Infect Dis. 2009 Apr 23.


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