Revue d’articles scientifiques n°16 (1-15 Mai 2009)


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Le renouvellement des monocytes, un nouvel indicateur du SIDA

Les marqueurs actuels pour suivre l’évolution d’un patient vers le SIDA sont sa charge virale (concentration de virus dans le sang) et son taux de lymphocytes T CD4. En effet, ces cellules sont la cible principale du virus et leur déclin est lié à l’apparition de la maladie. On estime ainsi que la perte des lymphocytes déstabilise gravement le système immunitaire des patients qui deviennent sensibles à toutes sortes d’infections opportunistes. En réalité, il existe au moins un deuxième type cellulaire infecté par le VIH. Il s'agit des cellules de la lignée monocytes / macrophages. Les monocytes sont des cellules du système immunitaire qui sont produites dans la moelle osseuse. Ces cellules passent ensuite dans le sang, puis subissent leur différentiation terminale pour devenir des macrophages qui infiltrent les tissus et participent à la défense du corps. Ce sont ces macrophages qui peuvent être infectés par le VIH lors d’une infection. Après différenciation, les monocytes sanguins sont rapidement remplacés par de nouveaux monocytes, ce qui participe à leur renouvellement.
Des chercheurs du centre de recherche américain de Los Alamos se sont intéressés au lien possible entre l’état des monocytes et l'avancement du SIDA dans le modèle du macaque infecté par le SIV. Ils ont découvert que le renouvellement des monocytes sanguins était associé à la destruction des macrophages dans les tissus infectés et la progression du SIDA chez les macaques. De plus, ils estiment d'après leurs résultats qu’un taux élevé de renouvellement des monocytes est un meilleur indicateur du SIDA que l’activation des lymphocytes CD4 ou la charge virale.
Finalement, ce travail montre l'importance du rôle des monocytes dans la pathologie du SIDA et propose l'existence d'un nouveau type de marqueur pour son développement. Il souligne également que les lymphocytes CD4 ne sont pas le seul composant du système immunitaire qui peut être affecté par le VIH.

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Hasegawa A, et al. The level of monocyte turnover predicts disease progression in the macaque model of AIDS. Blood 2009 Apr 21


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