Revue d’articles scientifiques n°15 (15-30 Avril 2009)


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Des souris « humanisées » pour tester les médicaments contre le VIH

Un des principaux problèmes de la recherche contre le VIH est le manque de modèle animal pour tester vaccins et médicaments. Le meilleur modèle actuel est l’utilisation de macaques qui, lorsqu’ils sont infectés par le virus SIV, développent une maladie qui ressemble au SIDA. Étant donné le coût important et la difficulté de travailler avec les primates, des scientifiques cherchent à développer un modèle animal du VIH chez la souris. Ainsi certaines équipes travaillent sur des souris chimériques dont les cellules du système immunitaire ont été remplacées par celles de l’homme, de telle sorte que le VIH puisse se multiplier dans leur organisme.
Pour produire ces souris, une équipe de chercheurs du Texas a tout d’abord irradié des souris de laboratoire afin de détruire leur système immunitaire. Ils leurs ont ensuite greffé des cellules issues du foie et du thymus d’un fœtus humain. Ces cellules ont alors repeuplé la moelle épinière des souris qui ont finalement développé un système immunitaire aux caractéristiques humaines. L’équipe a par la suite utilisé ces souris pour montrer que l’absorption de drogues antivirales prises avant et après l’exposition au virus pouvait empêcher la transmission du virus par voie vaginale. Les chercheurs sont également entrain d’étudier si cette protection peut être observée chez les hommes.
Même si le modèle de souris humanisées n’est pas encore complètement validé pour l’étude du VIH, la généralisation de l’utilisation de ces animaux dans le futur pourra faciliter fortement les expériences sur le VIH.

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Garcia-Martinez, JV. Humanized Mouse Models for HIV Research, Experimental Biology 2009 meeting, New Orleans.


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