Revue d’articles scientifiques n°15 (15-30 Avril 2009)


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Quand une seule cellule infectée en contamine plusieurs
à la fois…

On commence à mieux comprendre comment les virus passent de cellules à cellules. En effet, de nombreux moyens de transmission ont été décrits pour expliquer comment un virus quitte une cellule infectée et pénètre dans une nouvelle cellule. La forme la plus connue est la particule virale libre circulant dans le sang, mais d’autres stratégies utilisées par le VIH ont été découvertes, comme la « synapse virologique », zone de contact rapproché entre une cellule infectée et une cellule vierge, qui permet le passage de nombreux virus.
Une équipe de l’Institut Pasteur dirigée par Olivier Schwartz a cherché à quantifier les différents modes de transmission dans les cultures cellulaires. En co-cultivant in vitro des lymphocytes T infectés avec d’autres non-infectés, ils ont pu observer la transmission du virus de cellules en cellules. D’après leur décompte, il apparaît que la forme majoritaire de transmission se fait sous forme de synapses virologiques. De plus, ils ont également observé la présence de polysynapses, c’est-à-dire de la transmission simultanée de virus depuis une seule cellule infectée vers plusieurs cellules cibles. Ceci tranche nettement avec les résultats précédents qui montraient que l’essentiel des virus créés se concentrait à un pôle unique de la cellule au niveau duquel la transmission se déroulait. En réalité, il serait possible pour les cellules de créer de nombreuses synapses en même temps afin d’infecter plusieurs cellules et donc d’augmenter la vitesse de l’infection.
Les chercheurs concluent leur travail en estimant que la transmission par plusieurs synapses à la fois permet une infection rapide et localisée. De plus, la concentration élevée du virus dans une zone limitée donnerait un moyen supplémentaire au virus pour échapper au système immunitaire.

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Rudnicka D, et al. Simultaneous HIV Cell-to-Cell Transmission To Multiple Targets Through Polysynapses. J Virol. 2009 Apr 15.


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