Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°14 (1-15 Avril 2009)


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À quel moment commencer la thérapie antivirale?

À quel moment faut-il commencer le traitement antirétroviral chez les patients séropositifs ? Cette délicate question est actuellement un sujet de discorde dans le corps médical. En effet, celle-ci met en jeu le confort de vie de patients qui doivent subir les effets secondaires des médicaments mais aussi la nécessité de s'attaquer au virus le plus tôt possible après l'infection.
Pour apporter des éléments de réponse dans ce débat, des médecins ont réalisé une enquête sur plus de 15000 séropositifs suivis pendant une période de 10 ans. Pour ceci, ils ont réalisé deux analyses parallèles sur ces séropositifs qui n'avaient jamais reçu auparavant de thérapie antivirale.Lors de chaque analyse, les chercheurs ont séparé les patients en deux groupes, suivant leur nombre de lymphocytes CD4 (351-500 cellules/mm3 ou > 500 cellules/mm3) au moment où ils ont débuté leurs traitements. Ils ont ensuite comparé la probabilité de survie entre les patients des deux groupes.Il apparaît très clairement que débuter la thérapie le plus tôt possible (c'est-à-dire, avant de passer en dessous de 500 cellules/mm3) améliore les chances de survie (entre 65% et 95% suivant l'analyse).
Les résultats de cette étude ont été publiés dans une des meilleures revues médicales, le New England Journal of Medecine. Cependant, du point de vue des auteurs, ce travail possède encore certaines limitations, notamment parce que les patients n'ont pas été repartis de façon aléatoire dans les différents groupes, mais suivant leurs propres décisions en accord avec leurs médecins.
Néanmoins, ces nouvelles données vont avoir des implications importantes dans les recommandations données aux médecins pour l'initiation de traitements. En effet, ils tendent à démontrer que les effets secondaires des médicaments sont moins dangereux pour les patients que de laisser progresser l'infection par le virus.

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MM Kitahata, et al Effect of Early versus Deferred Antiretroviral Therapy for HIV on Survival. New England Journal of Medicine. 2009.


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