Revue d’articles scientifiques n°14 (1-15 Avril 2009)


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De nouveaux indices pour expliquer comment le VIH
cause le SIDA.

Malgré de nombreuses études, on ne sait toujours pas par quels mécanismes le VIH cause le SIDA. En effet, on pense que la perte importante des lymphocytes T qui survient juste après l’infection peut s’expliquer par une multiplication importante du virus dans ces cellules entraînant leur destruction. Cependant, lors de la phase chronique de la maladie, le nombre de cellules infectées par le virus à un temps donné n’est pas suffisant pour expliquer la perte continue de cellules T et la progression de la maladie.
Il existe donc sûrement des mécanismes supplémentaires qui ne sont pas dus directement à la multiplication du virus pour expliquer la progression vers le SIDA. Par exemple, certains chercheurs relient la perte de lymphocytes à une activation trop importante du système immunitaire qui est une marque de l’infection par le VIH. Dans cet article, des chercheurs ont utilisé un modèle animal du SIDA, l’infection de macaques par le SIV, afin d’étudier les mécanismes de la perte de lymphocytes pendant la phase chronique. Ils ont montré que les animaux qui présentaient une perte lente et continue des cellules immunitaires produisaient des anticorps qui s’attaquent aux lymphocytes T. Cela signifie que les animaux malades, du fait de la suractivation immunitaire, s’attaqueraient à leurs propres cellules. De plus, les chercheurs ont montré une corrélation entre la perte de cellule T et la quantité de ces « mauvais » anticorps dans le sang.
Ces résultats suggèrent que le mécanisme de progression vers le SIDA est en réalité une auto- destruction des lymphocytes T par le système immunitaire et présagent de nouvelles voies pour la découverte de traitements.

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Kuwata T, et al. (2009) Association of Progressive CD4+ T Cell Decline in SIV Infection with the Induction of Autoreactive Antibodies. PLoS Pathog 5(4) .


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