Revue d’articles scientifiques n°13 (16-31 Mars 2009)


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L'étude des premières étapes de l'infection par un virus permet de prédire son succès.

Lors de l'infection d'un organisme par un virus, le microbe et le système immunitaire du corps infecté se livrent un véritable combat dont l'objectif est la destruction des forces de l'adversaire. L'issue de ce combat peut donc soit être la destruction totale du virus par l'organisme, soit la victoire du virus et l'établissement d'une infection persistante, que le corps ne pourra alors plus contrôler.
Il se trouve que le destin de ce combat pourrait être scellé quelques heures après l'infection. En effet, à l'aide d'une nouvelle technique de visualisation de l'infection virale, Qingsheng Li et ses collègues ont montré, que les débuts de la réponse du système immunitaire face au virus permet de prédire si le virus sera éliminé ou incontrôlé. Pour ceci, les chercheurs ont observé les étapes initiales de l'infection dans deux modèles animaux : des singes infectés par le VIS et des souris par le LMCV (virus de la chorioméningite lymphocytaire). Ce dernier est un virus qui peut : soit être directement détruit par le système immunitaire, soit arriver à s'échapper et établir une infection persistante. Les chercheurs ont observé que l'issue de l'infection dépend de la course entre la vitesse et la taille de l'infection virale et la vitesse et la taille de la réponse du système immunitaire. Ils ont ainsi pu montrer que la capacité de destruction du virus était directement corrélée avec le rapport entre le nombre de cellules immunitaires et nombre de cellules infectées par le virus.
Ce modèle de prédiction pourra se révéler très intéressant pour évaluer la capacité protectrice des futurs vaccins avant qu'ils soient mis sur le marché.

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Li Q et al. Visualizing antigen-specific and infected cells in situ predicts outcomes in early viral infection. Science. 2009;323:1726-9


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