Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°12 (1-15 Mars 2009)


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Le virus du SIDA est-il capable de s'adapter à l'homme?

On savait déjà le VIH capable de muter son génome pour échapper aux traitements antirétroviraux. Des chercheurs viennent de montrer que le VIH était également capable d'évoluer pour s'adapter au fonctionnement de notre système immunitaire.
Au cœur du système immunitaire, on trouve le système HLA (Human Leucocyte Antigen) qui est composé de protéines capables de reconnaître des fragments du VIH et de les présenter à la surface des cellules. Ces fragments, associés au HLA, vont permettre d'alerter le système immunitaire de l'invasion par le virus.
Il existe de multiples formes de ces protéines, et certains individus possèdent des protéines HLA particulièrement efficaces dans la lutte contre le VIH, comme les HLA-B*57, B*27 ou B*51. Les chercheurs ont montré que le VIH était capable de s'adapter à ces formes précises de HLA pour échapper à leur action. En effet, ils ont découvert que dans les populations où ces formes étaient présentes en majorité, on retrouvait principalement un virus mutant capable d’échapper au système HLA. Au contraire, dans les populations humaines qui ne possèdent pas les HLA B*57, B*27 ou B*51, le virus qui circule ne possède pas ces mutations dans son génome.
On peut être tenté de considérer ces résultats comme des mauvaises nouvelles et y voir une démonstration supplémentaire de la capacité du VIH à échapper aux défenses de l’homme. Cependant ce travail prouve que le système immunitaire est suffisamment efficace pour forcer le virus à se modifier, et on sait que sa capacité de mutation n’est pas infinie. Enfin, cette recherche apporte des indices supplémentaires sur les différentes spécificités génétiques humaines que la conception d’un vaccin devra prendre en compte.

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Kawashima Y et al., Adaptation of HIV-1 to human leukocyte antigen class I. Nature. 2009 Feb 25.


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