Vulgarisation Scientifique des résultats de la recherche sur le SIDA / VIH

Revue d’articles scientifiques n°10 (1-15 Février 2009)


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A la découverte des protéines cellulaires

Il est aujourd'hui techniquement possible d'inhiber spécifiquement l'expression d'un gène donné dans la cellule. Différentes techniques existent, dont l'utilisation de petites molécules d'ARN qui vont interférer spécifiquement avec les gènes dont elles sont complémentaires.
En 2008, trois équipes différentes ont utilisé les propriétés de ces ARN pour étudier quels gènes cellulaires étaient utilisés par le VIH pour se multiplier. En effet, les virus sont des organismes parasites qui sont obligés d'utiliser certains outils de la cellule pour se répliquer correctement.
Les trois équipes ont ainsi chacune mis en évidence environ 300 gènes cellulaires utilisés par le virus pour se multiplier. Ils ont montré que l'absence de ces gènes empêche la multiplication du virus. Pour la grande majorité de ces gènes, leur implication dans le cycle de vie du virus était jusqu'alors inconnue.  Etonnamment, une étude approfondie des ces trois travaux montre que peu de gènes ont été décelés par les trois expériences en même temps, seuls treize étant communs aux trois études. Ce manque de reproductibilité peut en partie s'expliquer par les différentes méthodes expérimentales utilisées, mais pas seulement la précision de ces nouvelles techniques d'études à grande échelle doivent encore être améliorées et les conditions expérimentales doivent être optimisées.
Une fois standardisées, ces nouvelles méthodes d'études seront des outils extrêmement puissants pour la compréhension de la réplication des virus et la découverte de nouvelles cibles thérapeutiques.

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Goff SP. Knockdown screens to knockout HIV-1. Cell. 2008 Oct 31;135(3):417-20.

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